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Peinture
L'art de Rosa Bonheur sur un timbre

Le 7 mars, La Poste émettra un timbre illustré par une œuvre de Rosa Bonheur à l’occasion du bicentenaire de sa naissance. L'occasion de se pencher sur cette spécialiste de l'art animalier en avance sur son époque.

Peintre animalier, Rosa ­Bonheur (1822-1899) est certainement l’artiste la plus célèbre et la plus vendue de son siècle, tant en France qu’en Angleterre et aux États-Unis. Ne devant sa réussite qu’à elle-même et à son talent, elle force le respect de ses contemporains comme Georges Bizet, Buffalo Bill, la reine ­Victoria, Napoléon III ou encore Victor Hugo.

Pionnière à plus d’un titre, Rosa Bonheur a commencé à vivre de son art dès l’âge de 14 ans. Elle étudie d’abord sous la direction de son père, le peintre Raymond Bonheur, et expose très jeune, dès 1841, au Salon de peinture et de sculpture. Plusieurs médailles récompensent son travail. Sur commande de l’État, elle réalise Labourage nivernais en 1849, qui rencontre un grand succès. Mais c’est avec son immense tableau Le Marché aux chevaux — l'œuvre aujourd'hui exposée au Metropolitan Museum of Art de New York mesure 24 mètres de haut pour 50 mètres de large — que Rosa Bonheur acquiert la notoriété en 1853. Dès lors, elle connaîtra de son vivant une carrière internationale éblouissante.

Elle est la première femme artiste à recevoir la Légion d’honneur, de la main de l’impératrice Eugénie qui plus est. Novatrice, elle crée un atelier de production qui diffuse ses œuvres sous forme d’estampes et n’hésite pas à s’impliquer dans la promotion. Cette stratégie commerciale, inédite pour l’époque, assure son indépendance financière. Rosa Bonheur acquiert le château de By en 1859 — appelé aujourd'hui Château de Rosa Bonheur — à Thomery (Seine-et-Marne). Elle y passera les quarante dernières années de sa vie.

Armée de ses pinceaux, elle arpentait les forêts et les foires aux bestiaux en pantalon afin de croquer ses modèles. Amoureuse de la nature, elle s’est intéressée à la valorisation de la forêt de ­Fontainebleau et clamait haut et fort que les animaux avaient une âme, pensée rarissime au XIXe siècle. Cette femme de 1,50 m, qui prouva toute sa vie que « le génie n’a pas de sexe », nous touche encore aujourd’hui par son étonnante modernité.

Le bicentenaire fêté en Seine-et-Marne

Le bicentenaire de la naissance de Rosa Bonheur, qui a eu lieu le 16 mars 1822 à Bordeaux, sera célébré partout en France et particulièrement en Seine-et-Marne. Les animations débuteront en mars prochain. On peut retrouver le programme sur un site dédié : rosabonheur77.fr.

Le timbre vendu en avant-première

Le timbre sera vendu en avant-première les vendredi 4 et samedi 5 mars au Château de Rosa Bonheur à Thomery (Seine-et-Marne) et à Paris, au Carré d’Encre. Plus d'infos sur www.laposte.fr.

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